Παρουσιάζοντας το manga “Eden: It’s an Endless World!”


Eden: It's an endless world

Το Eden: It’s an Endless World! είναι ένα manga-φαινόμενο, το οποίο κυκλοφόρησε μηνιαία από το 1998 – 2008 στο περιοδικό Afternoon και απαριθμεί 18 τόμους. Μας ήρθε στην δύση από την Dark Horse Comics και την Titan Books στα αγγλικά, ενώ η Egmont Manga & Anime ανέλαβε την επιμέλεια στα γερμανικά. Ο δημιουργός της σειράς, Hiroki Endo (All-Rounder Meguru), ξεδιπλώνει μέσα από το Eden μία κοσμολογία βασισμένη στην γνωστική μυθολογία ή αν προτιμάτε, στον γνωστικισμό. Έτσι τα ονόματα των χαρακτήρων (και όχι μόνο) της σειράς προμηνύουν την μοίρα τους, ανάλογα με την αντιστοίχιση στην γνωστική μυθολογία. Για εμένα, όπως και για εσάς φαντάζομαι, τα περισσότερα ονόματα χτυπάνε καμπανάκια, αφού είναι δανεισμένα από την χριστιανική παράδοση, κάτι που το βρήκα εξαιρετικό για έναν Iάπωνα mangaka. Ο Endo εξομολογείται, στο τέλος του πρώτου τόμου, ότι παρακολουθώντας το anime Neon Genesis Evangelion του Hideaki Anno ένιωσε την ανάγκη να φτιάξει το δικό του Evangelion και να κλείσει τα κενά που άφησε ανοιχτά η anime σειρά. Παραθέτοντας τα λόγια του “Το Eden ήταν ένα μέρος της προσπάθειας μου να επανασυνδεθώ με τα συναισθήματα που ξεχείλιζαν” .

Πάμε λοιπόν να δούμε τι είναι το Eden: It’s an Endless World!.

ΠΛΟΚΗ

“Eden is a brilliant love song to the post-apocalyptic survival genre…”

Μία πανδημία με το όνομα Closure Virus εξαπλώνεται σε διάφορα σημεία του κόσμου και γίνεται αιτία για τον θάνατο του 15% του παγκόσμιου πληθυσμού. Η ασθένεια είναι τόσο επιθετική που κλείνει το ανοσοποιητικό σύστημα, απαγορεύοντας κάθε τι εξωτερικό να μπαίνει μέσα στο σώμα, με αποτέλεσμα κάθε εσωτερικό όργανο να σκληραίνει σαν πορσελάνη. Σε αυτές τις συνθήκες μία ομοσπονδία με το όνομα Propater (Federation) καταφέρνει να ανελιχθεί, μέσα από τις τάξεις του ΝΑΤΟ και του ΟΗΕ και να γίνει η κυρίαρχη δύναμη στον καινούριο αυτόν κόσμο.

Η ιστορία ξεκινάει με μία μεγάλη εισαγωγή, παρουσιάζοντας την ήσυχη ζωή δύο παιδιών με ανοσία στην ασθένεια, του Ennoia και της Hannah, σε ένα απομακρυσμένο νησί, ενώ αποκαλύπτει όλα τα παραπάνω με διάφορα flashbacks.

Έπειτα η ιστορία κάνει ένα άλμα 20 χρόνων μπροστά και μας παρουσιάζει τον βασικό πρωταγωνιστή, τον 15χρονο Elijah, γιο του Ennoiah και της Hannah. O Elijah μαζί με το ρομπότ του πατέρα του, Cherubim, βρίσκεται στην Νότια Αμερική, όπου ψάχνει να βρει την αδερφή και την μητέρα του, οι οποίες κρατούνται όμηροι από την Propater. Σύντομα ο πρωταγωνιστής θα συναντήσει μία ομάδα νομάδων και θα μπλεχτεί σε καταστάσεις πολύ μεγαλύτερες από την ηλικία του. Θα μπορέσει άραγε να επιβιώσει σε έναν κόσμο τόσο περίπλοκο; Πως είναι να ενηλικιώνεσαι σε έναν κόσμο που δεν έχει θέση για εφήβους;

Elijah Ballard

ΧΑΡΑΚΤΗΡΕΣ

Elijah Ballard: O βασικός πρωταγωνιστής της ιστορίας και γιος του Ennoiah. Τον συναντάμε κυνηγημένο από την Propater Federation, στην προσπάθεια του να βρει την μητέρα και την αδερφή του. Μεγάλο μέρος της ιστορίας έχει να κάνει με την ενηλικίωση του, το πόσο δύσκολο είναι γι’ αυτόν να χειριστεί την πραγματικότητα και να μετατραπεί από παιδί σε δολοφόνο.

Cherubim: Το ρομπότ που προστάτευε την Eden, δηλαδή τις εγκαταστάσεις, στις οποίες ζούσαν η Hannah και ο Ennoiah. Στην αρχή της ιστορίας το βλέπουμε να συνοδεύει τον Elijah στην αναζήτηση του, ενώ μπορεί να αντιμετωπίσει τα Aeons (τους αθάνατους στρατιώτες-ρομπότ της Propater) επί ίσοις όροις.

Ennoia Ballard: Ο πατέρας του πρωταγωνιστή. Στην αρχή της ιστορίας μαθαίνουμε ότι έχει ανοσία στον Closure Virus και τον γνωρίζουμε σαν παιδί στις εγκαταστάσεις Eden, σε ένα απόμακρο νησί. 20 χρόνια μετά έχει μετατραπεί στον ισχυρότερο έμπορο ναρκωτικών της Νότιας Αμερικής και έναν από τους κύριους αντιπάλους της Propater Federation. Η τελευταία έχει απαγάγει την κόρη και την γυναίκα του, με σκοπό να περιορίσει την δράση του εναντίον της.

Hannah Mayall: Αρχικά την βλέπουμε σαν παιδική φίλη του Ennoiah, ενώ αργότερα είναι γυναίκα του και μητέρα του Elijah. Μεγάλο μέρος της ιστορίας εστιάζει στην προσπάθεια του Elijah να την σώσει από την Propater.

Colonel Khan: Ένας στρατιώτης από το Αζερμπαϊτζάν, που στην αρχή της ιστορίας είναι αρχηγός μία ομάδας μισθοφόρων νομάδων, που προσπαθούν να ξεφύγουν από την Propater Federation.

Sophia: H Sophia είναι μία Ελληνίδα (!) hacker, της οποίας το σώμα υποστηρίζεται από τόσα μηχανικά μέλη, που πλέον αποτελεί cyborg. Ανήκει στην ομάδα του Colonel Khan και έχει μία ερωτική σχέση με τον Kenji. Αν και μοιάζει εξωτερικά με νεαρή κοπέλα, στην πραγματικότητα είναι γύρω στα 60, ενώ στα νιάτα της είχε κάνει 8 παιδιά. Η σχέση με τα παιδιά της αποκαλύπτεται αργότερα και παίζει σημαντικό ρόλο στην εξέλιξη της προσωπικότητας της.

Kenji: Άλλο ένα μέλος της ομάδας του Colonel Khan, ο Kenji είναι ένας νεαρός άντρας και από την αρχή της ιστορίας καταλαβαίνουμε ότι κρατά μία κάπως ψυχρή στάση απέναντι στον Colonel, για λόγους που θα αποκαλυφθούν στους επόμενους τόμους. Ο Kenji είναι ίσως ο μόνος (άνθρωπος) χαρακτήρας της σειράς που μπορεί να αντιμετωπίσει τα Aeons σε μάχη σώμα με σώμα, κρατώντας μόνο ένα μαχαίρι. Στην αρχή του manga παρουσιάζεται σαν ψυχοπαθής, αφού σκοτώνει ανθρώπους χωρίς τον παραμικρό δισταγμό ή συναίσθημα ενοχής.

Helena Montoya: Στην αρχή της ιστορίας η ομάδα του Colonel Khan την σώζει από επίθεση της Propater Federation και την υποχρεώνει να ακολουθήσει την ομάδα, ενώ αργότερα παρουσιάζεται σαν πόρνη σε οίκο ανοχής. Η Helena θα αναπτύξει μία περίεργα ιδιαίτερη σχέση με τον Elijah, που θα είναι από αδερφική μέχρι ερωτική.

Mana Ballard: Η μικρή αδερφή του Elijah, στο μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας βρίσκεται φυλακισμένη από την Propater Federation.

Αυτοί είναι οι χαρακτήρες που παρουσιάζονται στην αρχή και μας απασχολούν στο μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας, ωστόσο το manga τείνει να γίνεται περίπλοκο και εισάγει συνέχεια καινούριους χαρακτήρες, οι οποίοι θα αποδειχτούν εξίσου πρωταγωνιστές με τους παραπάνω.

Elijah, Cherubim and a Post Apocalyptic Metropolis

ΣΧΕΔΙΟ

Τι να πει κανείς για το σχέδιο του Eden; Ο Hiroki Endo δίνει τον καλύτερο του εαυτό σε κάθε τόμο, σελίδα ή πλαίσιο. Αποδίδει κάθε χαρακτήρα με τρόπο ξεχωριστό και δημιουργεί πρόσωπα που ταιριάζουν με τον ρόλο τους. Κάθε έκφραση μοιάζει αληθινή, ενώ από την εξίσωση δεν λείπει το υπέροχο και βαθύ background, που δίνει την αίσθηση πως κάθε τι είναι πραγματικό. Η δράση είναι ζωντανή και οι πολεμικές τέχνες, που αποτυπώνονται στο manga, μοιάζουν καλά μελετημένες. Ο κόσμος του Eden: It’s an Endless World! είναι ζωγραφισμένος με τέτοια λεπτομέρεια και χαρακτήρα που μας επιτρέπει να ζήσουμε μέσα του, σαν να υπάρχει πραγματικά.

10/10 για ένα από τα καλύτερα σχέδια σε manga, χωρίς κανένα ψεγάδι. Ο Endo αποδεικνύει ότι για κάποιες σειρές οι αναγνώστες αξίζει να περιμένουν ένα μήνα, για να απολαύσουν ένα τεύχος!

ΑΤΜΟΣΦΑΙΡΑ ΚΑΙ ΣΤΥΛ

Θα ξεκινήσω προσδιορίζοντας το ύφος του manga. Το Eden: It’s an Endless World! είναι μία cyberpunk όπερα που κάνει πρελούδιο με τον post apocalyptic κόσμο της, σολάρει με την δράση της και ολοκληρώνει με τα στοιχεία δράματος και τραγωδίας που την χαρακτηρίζουν. Επίσης απευθύνεται σε κοινό άνω των 18 (seinen), ενώ αν προσθέσω κι άλλες κατηγορίες θα το χαρακτήριζα πολεμικών τεχνών, επιστημονικής φαντασίαςδυστοπικό, slice of life και mafia manga!

Αν υπάρχει κάτι που αποτελεί σήμα κατατεθέν στους post apocalyptic κόσμους, αυτό είναι το συναίσθημα ότι ο πλανήτης έχει αλλάξει. Από τις πρώτες σελίδες το manga σου το μεταδίδει αυτό,μέσα από σκηνές δέους, διαλόγους και flashbacks. Επίσης το ξεχωριστό σε αυτούς τους καινούριους κόσμους είναι τα συντρίμμια των παλιών, πράγμα που γεννά ένα υπέροχο συναίσθημα νοσταλγίας. Είναι περίεργο, να μην έχεις ζήσει στον κόσμο του Eden: It’s an Endless World!, αλλά παρ’ όλα αυτά να αισθάνεσαι νοσταλγία, σαν να είσαι ένας από τους πρωταγωνιστές. Σίγουρα διαβάζοντας την σειρά, έφερα πολλές φορές στο μυαλό μου σκηνές από το σύμπαν του Walking Dead, τουλάχιστον αυτές που αφορούν την εγκατάλειψη των πόλεων από τους ανθρώπους, την κυριαρχία της φύσης ξανά πάνω σε αυτές και την αλλαγή των ανθρώπινων αξιών μέσα σε ένα περιβάλλον που δεν είναι ιδανικά διαμορφωμένο για την επιβίωση τους.

Επίσης ακολουθώντας την σκληρή ενηλικίωση του πρωταγωνιστή και γνωρίζοντας τις αβίαστα σκαλισμένες ζωές των άλλων προσώπων, ο Hiroki Endo καταφέρνει να σε κάνει να νοιάζεσαι γι’ αυτούς. Όχι βεβιασμένα, χωρίς να σου το βγάζει με το ζόρι, απλώς παρουσιάζοντας τις ζωές τους σε έναν ατελείωτο κόσμο και μέσα από μία ιστορία που κράτησε χρόνια και εντός και εκτός του storyboard.

Destruction

ΣΧΟΛΙΑ

Η αλήθεια είναι ότι τα σχόλια μου για το Eden θα μπορούσαν να καλύψουν ένα ξεχωριστό άρθρο, που και πάλι δεν θα έφτανε. Αυτό γιατί το Eden: It’s an Endless World!, είναι ότι ακριβώς εκφράζει ο τίτλος του, ένας ατελείωτος κόσμος. Αυτό που συνειδητοποίησα γράφοντας το συγκεκριμένο review, είναι ότι το Eden, ανήκει στην ξεχωριστή κατηγορία των ελάχιστων manga, που άλλαξαν τον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβάνομαι τον κόσμο. Ακόμα και στην διαδικασία της αρθρογράφησης της παρουσίασης έμαθα πράγματα και οι λέξεις γράφονταν χωρίς να έχω ιδιαίτερη επιβολή πάνω τους.

Οι αναγνώστες του θα μαγευτούν από τον συγκροτημένο και ολοκληρωμένο κόσμο του Hiroki Endo, θα απολαύσουν την απίστευτη δράση και θα γνωρίσουν τους χαρακτήρες σε βάθος. Σίγουρα η σειρά δεν απευθύνεται σε κοινό κάτω των 18, αφού δεν λείπουν οι σκηνές σωματικής βίας, τρόμου, σεξ και ακατάλληλης γλώσσας. Στοιχεία που σίγουρα θα κεντρίσουν το ενδιαφέρον των ενηλίκων αναγνωστών. Αν κάτι από τα παραπάνω σας φαίνεται περιττό για ένα manga, θα πρέπει να σας ενημερώσω ότι ο Endo έχει ανακαλύψει την χρυσή τομή και χρησιμοποιεί όλα τα παραπάνω στην κατάλληλη δοσολογία, για να φτιάξει μία αξιοζήλευτη συνταγή manga, η οποία θα μπορούσε να αποτελεί σχολή για μελλοντικούς mangaka.

Αν θα έβρισκα κάτι αρνητικό στο Eden (δύσκολο, αλλά ας προσπαθήσω), αυτό θα ήταν η κοιλιά της αφήγησης που παρουσιάζεται προς τη μέση της σειράς. Δεν θα χαρακτήριζα το manga ελλιπές σε εκείνους τους τόμους, αλλά η ιστορία αρχίζει να προχωράει αργά και ο Endo μοιάζει να κάνει μια προσπάθεια να δώσει βάθος στους χαρακτήρες, για να νιώσουμε ότι τους γνωρίζουμε καλύτερα, χάνοντας όμως έτσι τον αυθορμητισμό που μας έδειχνε μέχρι τότε. Ήταν ίσως το μοναδικό σημείο που βρήκα το manga βαρετό. Επίσης έχω διαβάσει ότι σε κάποιους αναγνώστες δεν άρεσε το τέλος, γιατί, λένε πως, ο Endo το αφήνει κάπως απροσδιόριστο. Κάτι με το οποίο δεν συμφωνώ καθόλου, ωστόσο ο καθένας κρίνει για τον εαυτό του. Όπως και να ‘χει, μείνετε σίγουροι ότι το τέλος θα σας αφήσει ευχαριστημένους, με κάποιο -έστω- συναίσθημα ολοκλήρωσης.

Το Eden: It’s an Endless World! θέτει ερωτήματα και δημιουργεί αναμνήσεις. Σε προβληματίζει υπαρξιακά, ανθρωπιστικά, θρησκευτικά, κοινωνικά, πολιτικά, τεχνολογικά, ακόμα και βιολογικά. Καθώς το διαβάζεις δεν γνωρίζεις χαρακτήρες, αλλά κάνεις φίλους και, αφού τελειώσει, συνειδητοποιείς ότι μέρα με τη μέρα το εκτιμάς ακόμα πιο πολύ. Αν μου επιτρεπόταν να παραθέσω την γνώμη μου για το manga που κάνει τα περισσότερα πράγματα σωστά αυτό θα ήταν το Eden: It’s an Endless World! του Hiroki Endo. Σίγουρα βαθμολογώντας μία σειρά με 10/10, δημιουργούνται απαιτήσεις και προσδοκίες. Αν αυτές δημιουργήθηκαν, τότε το παρόν review πέτυχε το σκοπό του. Καλή ανάγνωση και μετά πάλι εδώ, να το συζητήσουμε!

Sophia!

 

Χρησιμοποιήθηκαν οι πηγές: Mangareader Wikipedia

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *